¿Qué es el polietileno tereftalato y sus áreas de uso en todas las industrias (PET o PETE)

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PET es el nombre abreviado de un plástico único perteneciente a la familia de los poliésteres, palabra formada por 'poli-' , el término griego para denominar pluralidad y por "-ésteres", que son compuestos formados por una reacción de alcoholes con ácidos mediante un enlace químico conocido como enlace éster. El poliéster PET está formado por el etilenglicol [EG] y el ácido tereftálico [TPA], y su nombre químico es el polietileno de tereftalato, o PET.

Las materias primas del PET se derivan del petróleo crudo. Después de refinar y separar el 'crudo' en diversos productos del petróleo se obtienen, purifican y mezclan entre sí en un contenedor sellado de gran tamaño de tipo 'cazuela' y se calientan hasta 300 ºC en la presencia de un catalizador. Cada producto intermedio tiene dos puntos de reacción idénticos y, por tanto, pueden formar cadenas al enlazar varias moléculas simples entre sí y formar un polímero en el que los monómeros quedan ligados por enlaces de ester.

Ventajas del PET

Puesto que el PET se procesa fácilmente por inyección y moldeo por soplado, así como por extrusión cuando está en estado fundido, puede adaptarse a prácticamente cualquier requisito de empacado. Entre las aplicaciones típicas del PET se encuentran:

  • Botellas para bebidas como refrescos, zumos, aguas minerales. Está especialmente indicado para bebidas carbonatadas, aceites para cocinar y aliñar, salsas, aderezos y detergentes.
  • Envases de boca ancha y tubos para mermeladas, conservas, frutas y alimentos secos.
  • Bandejas para platos precocinados que pueden recalentarse en microondas u hornos convencionales. Platos de pasta, carnes y verduras.
  • Papeles de aluminio para platos precocinados de tipo "hervir en la bolsa", tentempiés, frutos secos, dulces, caramelos de larga duración.
  • Otros productos PET dotados de una barrera de oxígeno adicional pueden usarse como contenedores de cerveza, productos lácteos envasados al vacío como el queso, carnes procesadas, vinos en bolsas dentro de caja, condimentos, café, pasteles, jarabes.